Leucemia: expertos abogan por aprobación de una terapia genética

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Un grupo de expertos recomendó el miércoles a la agencia estadounidense de medicamentos (FDA) aprobar el primer tratamiento que modifica genéticamente el sistema inmunológico de un enfermo para combatir la leucemia.

La recomendación, que la FDA debería ratificar, abre vía a la comercialización de la primera terapia genética, llamado “CTL019”. El tratamiento fue desarrollado por un investigador de la Universidad de Pennsylvania y patentado por el laboratorio suizo Novartis para tratar la leucemia linfoblástica aguda.

La técnica funciona reteniendo y congelando las células inmunes del paciente antes de ser modificadas genéticamente en un laboratorio para reconocer y atacar el cáncer.

Cerca del 90 por ciento de los pacientes tratados vieron su leucemia desaparecer en las primeras pruebas clínicas. El grupo de expertos independientes recomendó la aprobación de este tratamiento a niños y jóvenes adultos que hayan resistido otras terapias contra la leucemia o que hayan tenido recaídas.

La joven Emily Whitehead, de 12 años, fue el primer niño en recibir esta terapia genética en 2012, en un hospital de Pennsylvania, cuando tenía seis años. Los efectos secundarios fueron severos -fiebre, caída de la tensión arterial y congestión de los pulmones, pero la pequeña venció la enfermedad y sigue hoy en día sin rastros del cáncer. Ella acudió a la presentación en la FDA junto a sus padres.

La niña acompañó el miércoles a la exposición de los expertos el miércoles, durante una media jornada de presentaciones en la FDA. En vista de ese éxito, en 2014 la FDA le dio a esta terapia genética el estatus de “avance terapéutico” y la colocaron en la vía rápida para su salida al mercado.

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